Ensilaje de Pasto

En el trópico, durante la época seca, el ganado bovino experimenta una reducción drástica en sus niveles productivos (carne y leche), lo cual es causado principalmente por la marcada estacionalidad de laproducción de pastos y forrajes (tanto en cantidad como en calidad), que se caracteriza por una época de sobreproducción, que coincide con la época de lluvia,durante las cuales se produce más forraje del que los animales pueden consumir, y por una época de escasez de forraje durante la época seca, cuando se presenta sobre pastoreo, disminución en la producción de leche, reducción del periodo de lactancia, pérdida de peso, ausencia de celo, disminución de la tasa de preñez y aumento de la mortalidad, entre otros.

En Nicaragua, en la época seca, una vaca pierde 50 kg de peso aproximadamente. Si consideramos que para reponer 1 kg de peso se necesita la misma cantidad de nutrientes que para producir 10 litros de leche, esto significa que una vaca pierde en peso el equivalente a 500 litros de leche.

Por otro lado, si asumimos una duración promedio de la época seca de 180 días y que las vacas lactantes reducen su producción en un litro de leche por día, tendríamos una disminución en producción de 180 litros de leche, los que sumados a los 500 litros anteriores genera una reducción total de 680 litros por vaca durante la época seca. Cuando el precio de la leche tiene variaciones estaciónales importantes, el reducir las pérdidas en producción en los períodos críticos, permite aprovechar los mejores precios existentes en esos momentos, y de esa manera se puede mejorar la rentabilidad de la actividad ganadera, y por consiguiente los ingresos de la familia productora.

Para superar estos problemas se requiere de tecnologías y estrategias que conduzcan a mejorar la disponibilidad de forraje de buena calidad y a bajo costo durante la época seca. Se conocen algunas tecnologías de conservación y almacenamiento de forraje que sin deteriorar su calidad permiten que el exceso de forraje que se produce durante la época lluviosa pueda ser guardado para ser utilizado en la época y momento más propicio. El ensilaje es una de las alternativas existentes, de fácil elaboración y no demanda gran infraestructura.

¿Qué es el ensilaje?

Es una técnica de conservación de forraje verde mediante fermentación anaeróbica (sin presencia de oxigeno), que permite mantener y conservar la calidad nutritiva del pasto verde durante mucho tiempo. La conservación de forraje se logra por medio de una fermentación láctica espontánea bajo condiciones anaeróbicas. Las bacterias productoras de ácido láctico fermentan los carbohidratos solubles del forraje produciendo ácido láctico y en menor cantidad, ácido acético. Al generarse estos ácidos, el pH del material ensilado baja a un nivel que inhibe la presencia de microorganismos que inducen la putrefacción y permite retener la mayor parte de nutrientes del forraje verde de buena aceptación por el ganado.

¿Cuáles son las ventajas del proceso de ensilaje?

  • El ensilaje es una práctica que presenta las siguientes ventajas:
  • Permite utilizar excedentes de forraje que se producen en la época lluviosa, conservarlo con buena calidad y en forma barata, para utilizarlo en el período de escasez de alimento.
  • Es un método práctico para conservar el valor nutritivo y el buen sabor del forraje durante el tiempo de almacenamiento.
  • Reduce considerablemente la incidencia de substancias tóxicas y destruye microorganismos dañinos que pueden encontrarse en el material a ensilar.
  • El alimento se puede conservar por mucho tiempo con pérdidas pequeñas.
  • Permite suministrar forraje suculento de calidad uniforme durante todo el año, y balancear el contenido de nutrientes de la dieta al suplir nutrientes en períodos en que la ración estacional muestra deficiencias (época seca).
  • Se reducen los costos de alimentación del ganado, por que puede ser empleado para suplementar la ración base de animales en pastoreo o asumir el papel de alimento base que debe ser suplementado con otros alimentos.
  • Aumenta la capacidad de carga en la finca (mayor cantidad de animales por hectárea).
  • Se reduce la presión sobre las pasturas, permitiendo el descanso y recuperación de potreros en los periodos de menor precipitación, evitando el sobre pastoreo.
  • Un factor de seguridad para el productor, al disponer de un buen alimento, barato y hecho en la finca, que reduce los costos de producción de leche y carne.

¿Cuáles son algunas limitantes del proceso de ensilaje?

  • El material verde es muy voluminoso para almacenar y manejar.
  • Las pérdidas pueden ser muy grandes cuando el proceso no se realiza apropiadamente.
  • Se requieren algunos equipos para manejar volúmenes grandes y la mecanización es costosa, aunque existen algunos tipos de silos que no requieren mucha inversión.
  • Se debe suministrar rápidamente a los animales después de retirarlo del silo para evitar pudriciones.
  • El ensilaje actualmente no tiene mercado, por lo tanto se debe consumir en la misma finca que se produce. Aunque esto poco a poco empieza a cambiar.

El ensilaje de pasto como los bloques nutricionales también son producidos para utilizarse en verano ante la escaséz de pasto para el ganado bovino.

Ensilaje en saco y bolsa plástica:

En la finca El Corozo se trabajan los siguientes ensilajes:

El ensilaje en bolsa plástica se presenta como una alternativa novedosa para pequeños ganaderos debido a su fácil implementación y por que no demanda gran infraestructura ni costos elevados. Esta tecnología permite conservar forrajes con carterísticas de calidad muy similares a las obtenidas en silos tradicionales, dado que el sistema de bolsa permite una adecuada fermentación láctica y reducción del PH y adecuadas condiciones organolépticas.

Materiales y equipos de trabajo:

  • Una persona para corte, acarreo y compactación del material a ensilar.
  • Machete o picadora para picar el forraje y pala.
  • Pizones o las manos del trabajador para compactar el material dentro de la bolsa.
  • Baldes de depósito, acarreo y distribución de la melaza en el silo.
  • Bolsas de plástico grueso, con una capacidad para empacar 100 libras de forraje fresco triturado, verificar que las bolsas no tengan hoyos o roturas.
  • Pedazo de hule o mecate para amarrar herméticamente el cuello de la bolsa.
  • Melaza como fuente de carbohidratos solubles para ayudar al proceso de fermentación (Usar del 3 al 5% del peso a ensilar).

Proceso de elaboración:

  • Corte y trituración del pasto con un tamaño de 3 cm.
  • Compactar el material dentro de la bolsa usando para ello las manos o un pizón hasta que quede bien compacto y sin aire cuidando de no hacer hoyos en la bolsa. Distribuir melaza uniformemente sobre cada capa de forraje compactada con un balde, regadera o una pana, según el peso estimado, a cada capa de silo agregar del 3 al 5% de melaza.
  • Comprimir manualmente la bolsa con cuidado para expulsar el aire del interior, asegure bien los extremos y partes laterales de la boca o cuello de la bolsa, proceda luego a enrrollar el plástico y atarlo lo más herméticamente posible, que permita mantener el nivel de compactación y la no incorporación de aire al interior de la bolsa.

Ensilaje en Barril

Pasos:

  • Armar y preparar el molde utilizando un barril de 12 latas.
  • Picar el forraje a ensilar en trozos de 2 a 3 cm.
  • Formar capas de forraje de 20 a 30 cm y compactar el forraje dentro del silo utilizando el peso de una persona.
  • También se puede compactar el forraje dentro del silo utilizando un pizón.
  • Adicionar melaza entre cada capa de forraje y compactar nuevamente.
  • Agregar otra capa de forraje de 20 a 30 cm y compactar.
  • Adicionar más melaza.
  • Llenar y compactar el silo.
  • Quitar el molde para utilizarlo en la elaboración de otro silo.
  • Tapar y sellar el silo.
  • 45 días después: apertura del silo y evaluación de la calidad del ensilaje.

Amonificación

La amonificación consiste en la aplicación de agua con urea sobre la paja de los residuos agrícolas y/o pastos.

Materiales necesarios para la amonifiación:

  • Paja de cualquier cultivo agrícola o pasto maduro (sorgo, maíz, arroz, jaragua, taiwán, gamba, etc).
  • Balanza
  • Urea
  • Baldes
  • Regadera
  • Agua
  • Barril
  • Área adecuada para realizar el trabajo.

Proceso de amonificación

  • La preparación inicia con la limpieza del terreno donde se va a realizar la amonificación.
  • Se tiende un plástico donde podamos desplegar 100 libras de pasto.
  • Medimos de 3 a 5 libras de urea.
  • Esta urea la diluimos en 20 ó 30 litros de agua.
  • Diluida la urea en el agua la depositamos en una regadera y mojamos toda la capa del pasto de manera uniforme.
  • Una vez el pasto mojado lo envolvemos con el plástico que está debajo y lo atamos de tal manera que quede lo más hermético posible para no dejar escapar el gas amonío.
  • Dejarlo tapado por un tiempo de 15 a 21 días y luego abrilo para que pueda ser suministrado al ganado.

Ventajas de la monificación

  • Aumenta digestibilidad de las pajas.
  • Aumenta el contenido de nitrógeno.
  • El consumo por parte de los animales es mayor.
  • Es una tecnología de fácil aplicación y poco riesgo al suministrar a los animales.

Galería

2 comentarios en “Ensilaje de Pasto

  1. oscar

    me parese muy interesante la experiencia de la finca, yo he tenido la idea de implemetar la estrategia del ensilaje en bolsa, paro no se donde conseguir las bolsa especial para este trabajo, si me prodria orientar para conseguirla le estaria muy agradecidos.

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